5g,用途

5Gとは?必要性よりも特殊用途での威力

今年は、移動体通信サービスが実用化されて40周年にあたる。世界初となったのは1979年にスタートした日本の自動車電話だった。同年にはNECがパソコンのルーツとなる機種「PC-8001」を発売。

巷では、アミューズメント機器メーカーのタイトーが前年(1978年)に投入したビデオゲーム機「スペースインベーダー」が社会現象になるほどの大ヒットとなっていた。

このときに始まった自動車電話を、「第1世代移動通信システム」という。いわゆる「1G」だ。以来ポータブル、携帯電話、スマートフォンへと大きく発展した移動体端末は、今やゲーム機やパソコンを飲み込むまでの機能を有している。

ちなみに、現在の通信システムは第4世代。「4G」だ。厳密な4G規格はまだ5年弱しか経てない。そんな中で、はやくも次世代通信規格「5G」を巡る動きが本格化しつつある。

なんでまた「5G」なのか

移動通信システムはこれまで、10年周期でアップデートされてきた。現行の「4G」は通信容量も大きく、動画コンテンツなども快適に利用できる。そんなこともあり、「5G」についてはそもそも構想さえなかった。にもかかわらず、韓国や米国では一部でサービスも始まり端末も登場した。

背景には、データ量の飛躍的な増加がある。この10年でスマートフォンが大きく普及。動画を含む大きなデータの利用が急拡大した。「4G」は通信容量が大きく、不便もない。半面で、容量を飛躍的に増やしていくことは難しい。現在割り当てられている周波数もいっぱいで、他に利用できる余地がない。

しかし、移動通信でやり取りされるデータの量は、2020年にはスマホが普及し始めた2010年頃の1,000倍にも達するとみられている。そこで「5G」が急浮上したわけだ。

期待される5GのIoT分野での活用

「5G」は、“高速大容量”“同時多数接続”“低遅延”という点で「4G」よりも大幅に優れている。通信速度は「4G」の100倍以上。加えて、10~100倍多くの機器と接続可能で、タイムラグは10分の1以下という。

折しも“モノのインターネット”ともいわれるIoTが注目されている。無人で動くドローンなどの機器や次世代の自動車など、さまざまなモノがインターネットに接続されつつあるが、「5G」の同時多数接続や低遅延という特徴は、そうしたIoTにも適した環境を生み出すことになる。

5G、いよいよ日本でもスタート

今年4月、米国と韓国で相次ぎ「5G」サービスが開始された。ただ、現時点では端末がまだまだ少ない上、サービスエリアも限定的だ。“ミリ波”にあたる24ギガヘルツ以上の新しい周波数帯を使うこともあり、サービスエリアの拡大には多くの資金や労力が要るとみられる。

では、日本はどうか。総務省は2019年4月、携帯電話事業者4社に「5G」用の周波数(5ギガヘルツ以下と28ギガヘルツ帯)を割り当てた。サービス開始時期は各社で表現が異なるが、NTTドコモは2020年春、KDDIは2020年3月、ソフトバンクは2020年3月頃、楽天モバイルは2020年6月頃としている。

国内の携帯各社は、サービスエリアを急速に拡大する考えだ。ドコモは約7,950億円を投じ、2024年度までに97.0%のカバー率を実現する構えだ。ただ、同年度のカバー率目標はauが93.2%、ソフトバンクは64.0%、楽天モバイルは56.1%で、ばらつきがみられる。

携帯通信事業者の業界団体、GSMAは「5G」の普及が非常に穏やかかつ限定的になる、と予想。2025年の時点でも移動体通信の主流は「4G」だろうとみている。

まとめ

超大容量通信が可能な「5G」だが、現行の光ファイバーを使う有線通信を上回る容量を必要とするデータのやり取りやサービスは一般的な用途では見当たらない。

このため、料金にもよるが、当初はそうした“特殊な用途”向けという意味合いが強いサービスとなるかもしれない。

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【コラム執筆者】
青山博美(あおやま ひろみ)  フジサンケイビジネスアイ企画委員、編集委員

1965年、東京生まれ。
1990年、日本工業新聞社(現・フジサンケイビジネスアイ)入社。
以来、日本工業新聞やグループの産経新聞、フジサンケイビジネスアイの記者として、電機・電子産業、通信、エンターテインメントビジネス(ゲーム、映画、パチンコ、カジノなど)、エネルギー(石油、ガス、電力など)、運輸(航空、鉄道、陸運、海運、旅行その他)、建設・不動産、財界(経団連、商工会議所、経済同友会など)を取材。

目下のテーマは日本経済の活性化で、地方創生や中小企業振興、企業経営、コーポレートガバナンス、遊技産業を含むエンターテインメントビジネスに関する大型特集などを展開している。


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